Peso estético, del tamaño de una bola de nieve

?? Ahora está casi aquí ?? una imagen panorámica compuesta de 39 por 67 pulgadas de una escena de un globo de nieve de las Islas, una nueva exposición de Walter Martin y Paloma Muñoz en P.P.O.W. galería.

Durante incontables siglos, los artistas han intentado encajar la escala de la realidad en confines más pequeños: lienzos enmarcados, estatuas cinceladas, retratos sobre marfil. Walter Martin y Paloma Muñoz se han metido en su propio nicho distintivo: conocidos en colaboración como Martin & Muñoz, esculpen y arreglan escenas tridimensionales en miniatura de alienación, pavor y humor negro y las colocan dentro de globos de nieve.

Llenas de agua y un toque de alcohol que actúa como conservante, las orbes evocan al diminuto Damien Hirsts, aunque la condición humana, no la de un tiburón, se muestra inmóvil y torcida.

En un día reciente en su casa en Delaware Water Gap en Pensilvania, la pareja estaba dando los toques finales a las obras de Islands, un espectáculo que se inaugurará el 10 de enero en el P.P.O.W. galería en Chelsea. Aunque su casa con armazón en forma de A en la ladera de una colina con corrientes de aire fue construida por el propietario de una ferretería local con una disposición favorable a lo que el Sr. Martin llama glamour de los 70, sí ofrece inspiración artística: una ventana panorámica de triple ancho con una vista en picada de los árboles y el cielo.



Hace siete años que buscamos una casa, dijo la Sra. Muñoz, entramos y vimos la nieve y el arroyo que lo atraviesa, los árboles cubiertos de hielo y goteando carámbanos, y nos enamoramos.

De ese encuentro visceral y de asociaciones profundamente congeladas en la memoria surgió la obra de los artistas: escenas frías de un invierno existencial complementadas con fotomontajes a gran escala. Un souvenir kitsch renace como una esfera de ideas y respuestas al presente global.

El mes pasado, Cerealart, una empresa de Filadelfia que desarrolla y produce múltiples artistas, presentó tres de los globos de nieve de Martin & Muñoz en una edición de 750 y los llevó a Art Basel Miami Beach, y P.P.O.W. también mostró el trabajo de la pareja en la Feria de Arte Contemporáneo Pulse, un viaje en autobús en Miami.

El marido y la mujer trabajan los veranos en un retiro familiar en España. (La Sra. Muñoz, de 42 años, es de Madrid, y el Sr. Martin, de 54, creció en Norfolk, Virginia). Y el próximo otoño, Aperture planea publicar un libro sobre su trabajo con texto del novelista Jonathan Lethem.

Siempre gravito hacia él, dijo Lethem sobre su trabajo en una entrevista. Combina constantemente realidad y fantasía y pone énfasis en la narración como una forma universal de autocomprensión humana.

Es un repentino estallido de atención para dos artistas que, a pesar de haber mantenido durante mucho tiempo una serie de estudios en Williamsburg, Brooklyn, llevan principalmente un estilo de vida aislado en sus bosques de obreros.

No es fácil conocer gente por aquí, dijo Martin. Tengo la teoría de que son policías retirados, ex convictos o reubicados en un programa de protección de testigos. Hay mucha caza. Tenemos un nuevo vecino que me dijo que él también era artista. un tatuador.

La casa de la pareja se ha convertido en un laberinto de talleres. Hay uno para desmontar las minúsculas figuritas que compran en las tiendas de maquetas de trenes o en línea y luego volver a montarlas, a menudo con partes del cuerpo de diferentes escalas. En otro, los elementos del paisaje árido y los objetos engañosamente mundanos se fabrican con epoxi de fontanero y se pintan antes de que el conjunto se cubra con resina resistente al agua. Se agregan pedazos de silicato en otra habitación para simular copos de nieve.

Luego, la Sra. Muñoz toma cientos de fotografías con su Mamiya de segunda mano en un estudio en el sótano y une los negativos en escenas más elaboradas en equipos de computadora en el piso de arriba.

Dentro de los globos terráqueos, bajo un cristal curvo que crea distorsiones ópticas, aparecen figuras anodinas y vestidas con maletas emboscadas por partidas de caza. Las damas cívicas caminan penosamente por los bancos de nieve hacia los lobos al acecho y cosas peores. Los árboles no solo carecen de hojas, sino que pueden tener cuerpos elegantemente vestidos que cuelgan de sus ramas. Un niño de cabeza grande golpea metódicamente su frente contra el tronco de un árbol. El crítico de arte Carlo McCormick, que conoce el trabajo de Martin desde que se hizo notar en la escena artística del East Village en los años 80, dijo que el artista siempre había mantenido una distancia crítica de la corriente principal.

Es la forma en que ve el mundo, ahora reflejado en las bolas de nieve, dijo. Son como pesadillas divertidas o fantasías inquietantes, rosadas y oscuras al mismo tiempo.

Debido a que la Sra. Muñoz llegó a los Estados Unidos solo en 1993, también opera en cierta distancia, dijo McCormick. Aunque sus paisajes son de alguna manera muy estadounidenses, dijo, evitan los tropos obvios de la cultura americana.

Con una excepción: para copos en remolino, agite bien.

Además de hacer eco de la tendencia actual del mundo del arte de apropiación puntual, el trabajo de Martin & Muñoz refleja oblicuamente los eventos históricos, incluida la desconfianza posterior al 11 de septiembre. Cuando nos mudamos aquí por primera vez, tuvo el proceso osmótico de despertar algún tipo de pavor nativo, dijo Martin.

Todo estaba en nuestras cabezas, dijo la Sra. Muñoz.

Pero luego empezaron a suceder cosas, dijo Martin. Como el 11 de septiembre. Una sensación de éxodo. Hablar de escuchas telefónicas. La guerra de Irak. Las cosas comenzaron a ponerse espeluznantes no solo en nuestro entorno inmediato. Muchas de nuestras narrativas sugieren personas privadas de sus libertades civiles o de su sentido de orientación. Existe el temor de las armas biológicas y la devastación ambiental y de convertirse en un estado policial.

Los poderes inescrutables de Snow pueden intensificar ese drama, y ​​Martin ha estado obsesionado con él desde que era un niño en la costa de Virginia. La emoción de una tormenta se disiparía antes de que llegara a nosotros, dijo, y yo estaría muy decepcionado.

Cuando era adolescente, eligió un internado en la región de esquí de Colorado, y se cortejaron durante la tormenta de nieve de 1993.

Para ella, al crecer en España, la nieve era materia de cuentos de hadas y relatos de viaje. Pero también había una bola de nieve en la familia que pertenecía a su abuela, la esposa de un general del ejército de Franco.

El Sr. Martín y la Sra. Muñoz comenzaron a trabajar juntos unos meses después de conocerse en una galería, su arte grandes piezas multimedia en una vena surrealista. También hubo comisiones de arte público.

No fue hasta 1999, cuando la hermana de Muñoz comparó una fotografía manipulada por computadora de una botella de licor ficticia por los artistas con una bola de nieve, que dieron con su nuevo medio.

En una era de mayor seguridad y vigilancia, transportar materiales de arte para sus proyectos liliputienses a España cada verano se ha convertido en su propio mal sueño. Se registran sus bolsas de plástico, siempre se confisca una o dos latas de aerosol y, por supuesto, la nieve parece que podría ser cocaína, dijo Muñoz.

En consecuencia, figuras civiles enfrentadas por policías han entrado en sus narrativas, dijo Joanna Lehan, su editora de libros en Aperture. Para Walter y Paloma, dijo, se trata de persecución, de listas especiales y de ser apartados.

Las islas, el tema de su nuevo espectáculo, también tienen permutaciones como colonias penales o de leprosos, señalan los artistas, o como archipiélagos sin amarres donde pueden ocurrir mutaciones extrañas, dijo Martin. En el arte de algunas islas, las figuras que brincan son mitad animales, mitad humanos. Las parejas bailan, en el aire, por encima de los icebergs.

Entre los accesorios más nuevos para sus globos de nieve se encuentran las casas de madera que el Sr. Martin construye y luego prende fuego antes de sumergirlas en agua para que solo queden formas esqueléticas.

Estos bien pueden estar correlacionados con la última empresa de los artistas: buscar casas abandonadas al anochecer, introducir una luz en el interior y tomar fotografías en color de gran tamaño. La espeluznante iluminación da a las moradas la apariencia de mansiones fantasmales, residencias efímeras como la que Charles Foster Kane construyó y en la que murió, una bola de nieve que cae de su mano.