El Museo Amos Rex es la nueva estrella local de Helsinki

Visitantes fuera de Amos Rex, un museo subterráneo coronado por cúpulas cónicas que brotan de la superficie de la plaza Lasipalatsi en el centro de Helsinki.

HELSINKI, Finlandia - La novelista Meg Wolitzer escribió una vez que Helsinki es un lugar en el que nadie piensa, a menos que estén escuchando a Sibelius, recostados sobre los listones calientes y húmedos de una sauna o comiendo un plato de reno. El liderazgo de la ciudad aquí está ansioso por agregar algo nuevo a esa lista: bellas artes.

Amos Rex, un nuevo museo de arte contemporáneo , recorre un largo camino hacia la consecución de ese objetivo. Un museo que parece resistirse físicamente a su ubicación en un vasto espacio subterráneo, está coronado por cinco cúpulas cónicas que brotan de la superficie de la plaza Lasipalatsi en el centro de Helsinki como cráteres invertidos de un paisaje lunar alienígena. Los niños trepan por los montículos, los adolescentes andan en patineta por sus pendientes y los transeúntes se toman selfies.

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Crédito...Vesa Laitinen para The New York Times



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Esa era una de las intenciones, convertirlo en un patio de recreo, y también hacer una especie de nuevo espacio y cultura de la ciudad, dijo Asmo Jaaski, arquitecto principal de JKMM , el diseñador del museo.

La serie de fiestas y eventos especiales de una semana en torno a la inauguración oficial del 30 de agosto atrajo a unos 10.000 visitantes, incluidos los cognoscenti nacionales de arte y decenas de periodistas internacionales, lo que lo convierte en uno de los acontecimientos culturales más importantes de la capital finlandesa en años. Es lo que esperábamos, pero es más de lo que nos atrevíamos a esperar, dijo el director del museo, Kai Kartio. Desde la inauguración, hemos tenido líneas interminables.

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El museo de $ 58 millones, financiado con fondos privados, llega menos de dos años después de que el Ayuntamiento de Helsinki rechazara un plan para construir un museo Guggenheim de $ 138 millones a lo largo del puerto de la ciudad. Tanto los funcionarios de la ciudad como los residentes estaban profundamente, a menudo con rencor, divididos sobre la propuesta, y los partidarios afirmaban que el Guggenheim elevaría el perfil internacional de la ciudad y serviría como un cambio de juego económico, mientras que los oponentes dijeron que los recursos locales se gastaban mejor en instituciones culturales que mostró talento finlandés. Finlandia, después de todo, tiene una orgullosa tradición de diseño ejemplificada por el arquitecto Alvar Aalto, los diseñadores Timo Sarpaneva y Tapio Wirkkala y, sí, Marimekko.

Después de que la controversia de cinco años se disipó, dijo el alcalde de Helsinki, Jan Vapaavuori, todos dieron un paso atrás para reconsiderar las prioridades culturales de la ciudad.

A lo que condujo el proceso Guggenheim fue a una reflexión bastante seria entre todos los actores importantes del arte en la ciudad, donde se vieron obligados a evaluar su propio lugar y papel en el mundo actual, dijo el alcalde Vapaavuori en una entrevista. El lado positivo de la discusión es que tenemos una comprensión más completa de lo que la cultura y el arte hacen por la ciudad. Podría ser que sin la discusión de Guggenheim no estaríamos tan lejos.

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En muchos sentidos, Amos Rex reivindica la decisión de la ciudad de rechazar el proyecto Guggenheim y, en cambio, defender una institución finlandesa local. El nuevo museo de arte contemporáneo está financiado con fondos privados, mientras que el Guggenheim fue diseñado como una asociación público-privada, que algunos artistas temían que minaría los fondos para las iniciativas artísticas locales.

Kartio, quien dijo que habría dado la bienvenida al Guggenheim, señala que la planificación para Amos Rex ya estaba en marcha cuando el proyecto Guggenheim se vino abajo. Sin embargo, agregó, el momento fue afortunado para nosotros porque, por supuesto, políticamente, internamente en Finlandia, nos compararon con el Guggenheim todo el tiempo. Dado que esto fue completamente financiado de forma privada y de cosecha propia, la gente nos quería mucho, especialmente la gente que no estaba a favor del Guggenheim.

El dinero para construir el nuevo museo provino de una fundación establecida por el fundador finlandés del museo, Amos Anderson, editor de periódicos y mecenas de las artes, quien murió en 1961 y destinó su fortuna a la construcción del Museo de Arte Amos Anderson. Cuatro años después de su muerte, el museo abrió en su propia casa en Helsinki con una colección de arte mayoritariamente finlandés y europeo.

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Buscando construir una nueva casa más grande, el museo Amos Anderson y sus funcionarios eligieron Lasipalatsi, o palacio de cristal, un hito de la arquitectura funcionalista finlandesa que alberga un centro comercial y de entretenimiento con un cine Art Deco llamado Bio Rex.

Diseñado por estudiantes de arquitectura en 1936 como un sitio temporal para los Juegos Olímpicos (programado para tener lugar en Helsinki en 1940 pero pospuesto hasta 1952 debido a la Segunda Guerra Mundial), se suponía que el Lasipalatsi sería demolido después, pero permaneció y se convirtió en un preciado hito nacional.

La Fundación privada Amos Rex formó una empresa inmobiliaria con la ciudad de Helsinki para ser propietaria conjunta del antiguo complejo de entretenimiento y construir un nuevo museo, que es de su propiedad de forma independiente. La fundación alquila el terreno sobre el que se asientan ambos edificios de la ciudad.

Para construir el museo preservando el edificio existente, los arquitectos tuvieron una idea ingeniosa para excavar la plaza central y crear 24,000 pies cuadrados de espacio de exhibición. Debajo de las salas de exposiciones, dos pisos más abajo, se encuentran las salas de archivo y almacenamiento.

Amos Rex, que deriva su nombre del fundador del museo y del cine, ha ayudado a crear una especie de milla de museo que se une a las tres instituciones de arte cercanas a la ciudad: el Museo de Arte Contemporáneo Kiasma, el Museo de Arte de Helsinki y la Kunsthalle de Helsinki. Es un gran grupo y lo unimos de alguna manera, y todos nos apoyamos mutuamente, dijo Kartio.

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Para su primera exposición, el Sr. Kartio destacó las ambiciones curatoriales internacionales del museo al elegir el colectivo de arte con sede en Japón teamLab. Para Massless, su exposición de base digital, teamLab ha oscurecido las paredes de cuatro espacios de la galería en el museo subterráneo, utilizando instalaciones inmersivas e interactivas. (El espectáculo durará hasta el 6 de enero de 2019).

Una pieza, Naturaleza de Graffiti, presenta flores, mariposas, ranas y ballenas que se deslizan por los pisos y las paredes, invitando a los visitantes a frotar sus manos contra las paredes para generar flores digitales, o saltar al piso para aplastar las ranas que estallan en salpicaduras de colores. Con Vortex of Light Particles, la sala principal del museo se ha convertido en un torbellino de luz blanca y azul que se sifona hacia arriba en uno de los portales de luz del edificio, como si fuera un agujero negro gigante.

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Los resultados del replanteamiento posterior al Guggenheim de Helsinki se manifiestan en toda la ciudad: a pocas cuadras del nuevo museo, el Biblioteca Central de Helsinki Oodi está en construcción y se espera que abra en diciembre. El Museo de Arte de Helsinki está organizando una Bienal Internacional de Arte de Helsinki que se inaugurará en 2020 y hace dos semanas, la ciudad anunció su intención para construir un museo de arquitectura y diseño de clase mundial en el espacio junto al puerto que podría haber ocupado el Guggenheim.

En este momento están sucediendo muchas cosas interesantes en Helsinki, dijo Raija Koli, director de Marco de arte contemporáneo de Finlandia , que otorga becas a artistas finlandeses y coordina la participación de Finlandia en la Bienal de Venecia. Nos estamos reagrupando y creo que en el buen sentido. Hay mucha buena voluntad de parte de todos para unir sus recursos y es por eso que es un gran momento para trabajar con el arte y la cultura aquí en este momento.