El Museo de Eli Broad es la última apuesta para transformar el centro de Los Ángeles

Eli Broad entre el museo Broad y Walt Disney Concert Hall.

LOS ÁNGELES - Mientras Eli Broad se prepara para la inauguración el 20 de septiembre de su autoproclamado y autofinanciado Museo de arte de $ 140 millones en Grand Avenue, enfrenta un desafío de marca, entre otros.

Durante mucho tiempo, el filántropo más poderoso de la ciudad, Broad se ha propuesto transformar este tramo del centro de la ciudad en una especie de milla de museo o centro artístico digno de un turista que enriquece a otras ciudades. Ha ayudado a crear dos instituciones líderes aquí, la Museo de Arte Contemporáneo (MOCA) y Walt Disney Concert Hall, y emitió cheques considerables a vecinos como la Ópera de Los Ángeles. Se espera que su nuevo museo, el Broad, con su colección de primera línea de arte contemporáneo y entrada gratuita, atraiga a grandes multitudes.

Sin embargo, la visión de décadas de Broad para convertir Grand Avenue en algo más grandioso, el epicentro cultural de una ciudad famosa por su extensión, aún enfrenta obstáculos sustanciales, desde la falta de tráfico peatonal y sus torres corporativas anodinas hasta un debate. sobre su mismo nombre: ¿Cómo llamar al vecindario, a veces anunciado como el Corredor de las Artes de Grand Avenue?



Todavía utilizo el término Grand Avenue Arts Corridor porque sugiere un desfile de animadas instituciones artísticas, Deborah Borda , dijo el director ejecutivo de la Filarmónica de Los Ángeles. Pero el director del Museo de Arte Contemporáneo, Philippe Vergne, dijo que el pasillo sonaba demasiado polvoriento y oscuro. (Nadie mencionó el nombre histórico, Bunker Hill, con sus asociaciones en el campo de batalla).

En un momento me equivoqué y dije que Grand Avenue iba a ser los Campos Elíseos de Los Ángeles, lo que puede haber sido una exageración, dijo Broad, de 82 años, en una entrevista en su museo. Queremos más gente aquí, más tráfico de peatones y más actividades.

A pesar de una reciente cirugía de espalda, pasó rápidamente junto a grandes cajas de arte hasta una elegante sala de conferencias con paredes de vidrio en el segundo piso. Creemos que el centro de Los Ángeles con todo lo que está sucediendo, incluido el Distrito de las Artes, por cierto, el centro de gravedad está realmente aquí, dijo, y mencionó un área más desordenada al este con una escena de restaurantes y galerías de moda.

Pero no lo sabrías por caminar por Grand Avenue. Robert Harris, ex decano de la escuela de arquitectura l en la Universidad del Sur de California, dijo que si bien ve multitudes fuera de Disney Hall y dentro del nuevo Grand Park, sigue existiendo un problema básico de planificación urbana: la calle en sí es horrible: la calle es muy ancha, las aceras son demasiado estrechas, Hay pocos árboles, y todos los accesorios como luces y letreros son ordinarios. Todo en la calle es completamente normal. Nadie me enviaría jamás una postal.

El tramo estaba tan vacío cuando Connie Bruck escribió un neoyorquino de 2010 perfil del Sr. Broad como un multimillonario a la caza de gangas que ella llamó a Grand Avenue una vía desolada, virtualmente libre de peatones.

Hasta ahora, el Sr. Broad y los arquitectos del museo Diller Scofidio & Renfro han realizado varios movimientos favorables a los peatones en sus alrededores. Ampliaron las aceras del museo en seis pies y financiaron un paso de peatones con un semáforo en Grand Avenue. También diseñaron una plaza cubierta de hierba para que se extendiera junto al edificio del museo.

Vamos a tener conciertos en las calles y películas en la plaza, dijo Broad. Habrá mucha actividad. Echando un vistazo a una línea de tiempo en su escritorio, dijo que el trabajo en Grand Avenue está terminado en un 70 por ciento.

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Crédito...The Broad y Diller Scofidio & Renfro en colaboración con Gensler

Los líderes de los lugares de artes visuales y escénicas del área han comenzado a discutir promociones cruzadas y colaboraciones para crear un vecindario más dinámico, y casi una docena están participando en un evento de arte público gratuito de un día el 24 de octubre. La Sra. Borda reconoció que tal El trabajo en equipo no había sucedido mucho en el pasado porque algunas instituciones estaban involucradas en luchas de vida o muerte. (Más notablemente, el Museo de Arte Contemporáneo estuvo cerca del colapso financiero en 2008 hasta que el Sr. Broad intervino con una promesa de $ 30 millones; también ayudó a Disney Hall a superar una crisis inicial cuando la construcción se estancó en 1996 al encabezar la recaudación de fondos y donar él mismo $ 15 millones. .)

Ahora, la Sra. Borda, la ejecutiva de la Filarmónica, reflexiona sobre la posibilidad de realizar conciertos en el Broad. Y MOCA ya ha creado un vínculo con el nuevo museo al otro lado de la avenida: una membresía gratuita de un año para cualquiera que muestre un boleto Broad durante las primeras dos semanas después de su apertura. (Los lazos personales también podrían ayudar: la Sra. Borda ahora forma parte de la junta del museo del Sr. Broad, mientras que el Sr. Broad permanece en el MOCA).

La esperanza es que los nuevos restaurantes también atraigan gente a la zona o animen a los visitantes a quedarse. Se espera que Otium, un nuevo restaurante en Broad, abra este otoño, y también hay un restaurante italiano al lado dentro de un nuevo edificio de apartamentos diseñado por Arquitectonica.

Pero algunos arquitectos aquí dicen que la decisión de colocar a Otium en lo profundo de una plaza junto al museo, en lugar de estar frente a Grand Avenue, fue otra oportunidad perdida para crear una vida en la calle más dinámica. El café de Disney Hall, por el contrario, se derrama en la acera.

Richard Koshalek, un ex director de MOCA, calificó la decisión de ese museo de ubicar su propia plaza en la parte trasera del edificio a principios de la década de 1980 como uno de nuestros mayores errores. Dijo que cree que debe haber una diversidad de actividades a lo largo de la calle que se adapte a los peatones y esté diseñada para ellos. Sin eso, agregó, seguirás caminando por una calle vacía rodeada de estos edificios, estas grandes paredes en blanco.

El Sr. Koshalek describió la falta de estacionamiento asequible en el área como otro desafío persistente. The Broad ha negociado con una agencia de la ciudad propietaria del garaje debajo del museo por una tarifa especial para los visitantes, $ 12 por tres horas durante los días de semana. (Después de ese período, las tasas se disparan a un máximo de $ 22 por día).

El Sr. Broad habló sobre dos proyectos que cree que harán que el distrito sea más accesible y animado. Una es la construcción de una estación de metro directamente detrás de su museo, programada para 2020. Otra es el desarrollo demorado por mucho tiempo de la Compañía Relacionada de una parcela de tres acres frente a Disney Hall que incluiría más estacionamiento, un hotel, apartamentos, restaurantes y tiendas.

Conocido como el Proyecto Grand Avenue, el complejo políticamente complicado y de usos múltiples ha estado en las etapas de planificación durante más de una década, tanto tiempo que Frank Gehry fue elegido para trabajar en los diseños, fue reemplazado por otros arquitectos y luego seleccionado para reemplazar a esos arquitectos. .

Es una palanca clave para la comunidad, dijo Borda sobre el proyecto. Pero advirtió que mucho depende de la calidad de los edificios: algo que debería preocuparnos mucho a todos es si desarrollan una fachada que sea como una fortaleza y no fomente el tráfico de peatones.

Broad, quien hizo su fortuna en el negocio de la construcción de viviendas como fundador de KB Home, dijo que él mismo no planeaba invertir en el proyecto relacionado; por cierto, no tengo intereses financieros en nada en el centro de la ciudad, agregó. Pero dijo que personalmente trataría de ayudar al desarrollador a obtener financiamiento porque cree que los resultados podrían ser transformadores.

Si todo esto sucede con Related, tendrá de 20 a 25 restaurantes aquí, dijo Broad. Vas a tener población. Será un juego de pelota completamente diferente.