No es política. Es solo Cuba.

Las IMÁGENES de barcos y el horizonte son una constante relativa en el arte cubano. Para los cubanos, a menudo son una expresión del anhelo de vivir más allá de un espacio geográfica y políticamente cerrado. Para los pocos estadounidenses que alguna vez ven arte cubano, las imágenes pueden ser un recordatorio de un lugar que tienen prohibido visitar.

Durante los próximos cinco meses, ser testigo de al menos un aspecto de Cuba, en teoría, será un poco más fácil para los estadounidenses. ¡Cuba! Arte e historia desde 1868 hasta hoy, una exposición que acaba de inaugurar en el Museo de Bellas Artes de Montreal, ofrece más de 400 imágenes y objetos de la isla que se dice que Cristóbal Colón llamó la tierra más hermosa que los ojos hayan visto.

Muchas de las pinturas fueron prestadas por el Museo Nacional de Bellas Artes de La Habana con el apoyo de funcionarios cubanos que quieren promover la noción de cultura cubana, dijo Moraima Clavijo Colom, directora del museo. Que Cuba no era solo un lugar de sol, playa, ron y baile, dijo en una entrevista telefónica.



Puede parecer provocativo colgar esta fruta prohibida cerca de la frontera de Estados Unidos, cuyos ciudadanos pueden enfrentar multas por viajar a Cuba bajo la última versión de un embargo comercial de 46 años. Pero Nathalie Bondil, directora del museo de Montreal y curadora de la exposición, dijo: No es una muestra política. Es solo un espectáculo.

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Se negó a especular sobre si algún museo en los Estados Unidos podría cooperar legalmente en tal escala con una institución cubana comparable. No es una pregunta, dijo. Canadá es un país diferente. Canadá es uno de los socios comerciales más importantes de Cuba, y los canadienses constituyen el grupo más grande de turistas que visitan Cuba, dijo, por lo que Cuba es un socio obvio para nosotros.

Sin embargo, dada la historia de Cuba, cualquier exposición de obras allí producidas parece convertirse en una muestra sobre Cuba y la identidad cubana. La fecha de 1868 fue todo menos arbitraria, señaló Bondil: fue el año en el que los cubanos de la ciudad de Bayamo declararon por primera vez su independencia de España. Y al incluir el arte y la historia en el título de la exposición, los curadores también señalan que el tema de gran parte del arte cubano es Cuba y los cubanos.

¿El arte cubano no puede escapar a la necesaria negociación con la situación histórica en la que se desarrolla? ese parece ser el elemento definitorio, dijo Stéphane Aquin, el curador de Montreal que seleccionó las obras realizadas después de 1959. Lo mejor que he visto del arte cubano es siempre negociar su espacio o reaccionar a su condición histórica.

Como cualquier estudio de arte e historia en un país occidental, éste se desarrolla a través de paisajes, retratos y escenas de género, comenzando con imágenes folclóricas de la vida rural afrocubana. (La esclavitud no fue prohibida en Cuba hasta 1888). Sin embargo, dos medios ayudan a diferenciar a Cuba y esta exposición de otras marchas a través de la historia.

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Crédito...Carlos Garaicoa

Los fotógrafos han documentado la vida cubana desde mediados del siglo XIX, y unas 200 fotografías prestadas por la Fototeca de Cuba en La Habana guían a los visitantes desde la década de 1860 hasta la actualidad. Entre ellas se encuentran las imágenes sombrías de Walker Evans de la vida en las calles de La Habana, incluidas en el libro de Carleton Beals de 1933, El crimen de Cuba, un lamento por la gente común que vive bajo la dictadura de Gerardo Machado y Morales (1925-1933).

También hay abundantes imágenes de una ingeniosa industria de las artes gráficas que se anunciaron a una creciente población de consumidores en las décadas de 1920 y 1930, desplegando los nuevos vocabularios del modernismo y el surrealismo. La vibrante cultura de los carteles de Cuba era tan fuerte que sobrevivió a la transición al comunismo de partido único después de la toma de posesión de Fidel Castro en 1959.

Sin embargo, si hay una estrella para celebrar en este espectáculo, no es el Sr. Castro sino Wifredo Lam, nacido en 1902 de padres chinos y afrocubanos. Viajó a Europa para estudiar arte en 1923, se unió al círculo surrealista de André Breton, luchó en la Guerra Civil española y pintó con un estilo surrealista que llamó la atención de Picasso con su uso de imágenes africanas, que se asemejaban a formas que Picasso tomó prestadas a principios de siglo. Picasso fue muy citado diciendo: Tiene razón. Es un negro.

De regreso a Cuba en 1942 como refugiado de los nazis, Lam llamó la atención de Alfred H. Barr Jr., director del Museo de Arte Moderno de Nueva York. Aunque Lam se mantuvo alejado de la exposición de Barr de 1944 Pintores modernos de Cuba por temor a ser etiquetado como pintor cubano. en su lugar mostró en la Galería Pierre Matisse en Nueva York ?? El MoMA adquirió el gran lienzo de Lam de 1943, La jungla, un matorral de hojas vegetales y figuras de humanos y animales en verdes oscuros, ahora considerado su obra maestra. El MoMA no prestó La jungla para la muestra debido a su fragilidad, pero contribuyó Madre e hijo II (1939), una de las 14 pinturas de Lam expuestas.

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Crédito...Cortesía del Museo de Bellas Artes de Montreal

La familia de Lam, uno de los mayores poseedores de sus obras, no prestó fotografías a la exposición. Contactado por teléfono en su casa en París, el hijo de Lam, Eskil, de 46 años, dijo que la Sra. Bondil buscó su consejo sobre la exhibición pero no los préstamos. Dijo que no había leído el catálogo de la exposición, que incluye dos ensayos sobre su padre y otro sobre un mural colectivo que su padre jugó un papel en la concepción y la pintura. Se rió entre dientes ante el título de un ensayo, Lam: Un manifiesto de artes visuales para el tercer mundo.

Siempre es complicado con Cuba, dijo. Con Cuba siempre hay una supervisión ideológica. No diría control, sino supervisión. Quieren asegurarse de que lo que se dice, o el mensaje que se transmite en una exposición extranjera, no vaya en contra de la Cuba de hoy.

Mi padre apoyó la revolución cuando tuvo lugar, señaló el Sr. Lam, y agregó, yo diría que mi padre era un humanista más que cualquier otra cosa, y que su participación o su entusiasmo por la Revolución Cubana fue definitivamente uno de los años sesenta, por un movimiento de emancipación de liberación más que como una empresa ideológica comunista.

Lam sigue siendo la línea principal del espectáculo de Montreal, a pesar de que dejó Cuba en 1946 y nunca volvió a vivir allí a tiempo completo. La pieza central de la exposición es Cuba Colectiva, un gigantesco mural de 1967 en seis paneles que fue inicialmente concebido por Lam y creado por 100 artistas cubanos y europeos para el Salón de Mai, una exposición anual. Aunque los artistas estaban haciendo obras colectivas en los Estados Unidos y Europa en ese momento, a menudo en protesta por la Guerra de Vietnam, este mural fue un tributo a una visión romántica del socialismo cubano que inspiró a muchos artistas europeos en ese momento.

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Crédito...Sociedad de Derechos de Artistas (ARS), NY / ADAGP, París

El enorme mural viajó al año siguiente desde Cuba a Francia, donde los curadores dijeron que fue retirado de la exhibición después de unas horas para evitar daños en el levantamiento estudiantil de mayo de 1968. De regreso a La Habana, finalmente se almacenó. Cuando el museo fue vaciado en 1999 para su renovación, se descubrió que el mural y su marco habían sido invadidos por termitas. Sin dinero para restaurarlo, los cubanos encontraron un comerciante parisino que les suscribiera el trabajo, y el mural se muestra por primera vez fuera de Cuba desde su conservación.

Al igual que el mural, gran parte del arte cubano desde 1959 ha estado al servicio del régimen de Castro, ya sea en estilos socialista-realista hasta la década de 1970 (cuando los rusos enseñaban en academias de arte allí) o en un estilo de arte pop adaptado al retrato oficial de figuras como Sr. Castro y Che Guevara.

¿Es una forma de vocabulario pop? los colores llamativos, las letras brillantes, dijo el Sr. Aquin del museo de Montreal. Estaban tomando la estética pop y funcionalizándola.

Ideológicamente menos funcionales son las obras realizadas por artistas contemporáneos que comienzan a encontrar mercados en el exterior después de años en los que su único cliente era el Estado. En las décadas de 1980 y 1990, cuando la ayuda soviética se agotó, los materiales artísticos eran particularmente escasos, y artistas de medios mixtos como Alexis Leyva (Kcho) y el dúo Los Carpinteros (todos representados en la muestra de Montreal) construyeron obras a partir de lo que pudieron. Hurgar. Fue una nueva hibridación cubana: una mezcla de objetos encontrados y Arte Povera. Compré una escultura y le pedí al artista que me la pusiera en plástico de burbujas, dijo Howard Farber, un coleccionista estadounidense. No sabía de qué estaba hablando.

Mientras la mayoría de los artistas cubanos luchan, algunos están prosperando, como Carlos Garaicoa, quien toma fotografías de los sitios vacíos donde alguna vez estuvieron los edificios en La Habana y luego construye las antiguas estructuras con un delicado hilo encima de los cuadros. El Sr. Garaicoa, de 40 años, ha tenido exposiciones individuales en los Estados Unidos que incluyeron sus grandes instalaciones de conjuntos urbanos escultóricos. las llama ciudades utópicas pero no se le ha otorgado visa para ingresar al país. Uno de sus grupos es la instalación final en la muestra del museo de Montreal.

La marchante de Garaicoa, Lea Freid de Lombard-Freid Projects, sugirió que esta ciudad en miniatura suavemente iluminada podría ser la imagen de un lugar que espera a los cubanos un día después de la muerte de Castro o después del fin del embargo de los Estados Unidos.

Dijo que no era de extrañar que el trabajo del Sr. Garaicoa se celebrara en Montreal. Creo que hay una conexión, un afecto y una relación continua en todos los niveles que no ocurre aquí, dijo.