On Kawara, artista que encontró elegancia en todos los días, muere a los 81 años

Dos artistas en una estructura de vidrio representan una obra de arte conceptual de On Kawara en Trafalgar Square en 2004.

On Kawara, un artista conceptual que dedicó su carrera a registrar el paso del tiempo de la manera más objetiva y modesta que el arte permitía, murió a fines de junio en la ciudad de Nueva York, donde había trabajado durante 50 años. Tenía 81 años.

El Galería David Zwirner , su representante, anunció la muerte en su sitio web. La familia del Sr. Kawara se negó a proporcionar la fecha de la muerte o los nombres de los supervivientes, de acuerdo con su inclinación de toda la vida por la privacidad.

Trabajando en pintura, dibujo y performance, el Sr. Kawara se mantuvo en un segundo plano y casi nunca concedía entrevistas. Las raras fotografías publicadas de él lo mostraban de espaldas. Hacia el final de su vida, dejó de asistir a sus propias inauguraciones.



Perteneció a una generación ampliamente internacional de artistas conceptuales que comenzaron a surgir a mediados de la década de 1960, despojando al arte de la emoción personal, reduciéndolo a información o idea casi pura y minimizando enormemente el objeto artístico. Junto con Lawrence Weiner, Joseph Kosuth, Hanne Darboven y otros, Kawara dio especial importancia al lenguaje.

Fue más conocido por su serie Today, o pintura de fechas: lienzos monocromáticos, a menudo pequeños, cuyas únicas imágenes son las fechas en las que fueron realizadas, representadas en meticulosas letras blancas que parecen casi impresas contra campos de rojo, azul, negro o rojo. gris. La serie comenzó en Nueva York el 4 de enero de 1966, antes de que existiera el término Arte conceptual, cuando Kawara pintó esa fecha en una superficie azul de 8 por 10 pulgadas. Continuó durante toda su vida.

La serie Today, parte de la tradición duchampiana de hacer arte directamente a partir de la realidad tonta, trató cada fecha como un ready-made. Las obras parecían sencillas, incluso obvias, y enloquecedoramente repetitivas, lo que sugiere la pasividad zen de la aceptación de John Cage del ruido como música. Pero también eran diarísticos y meditativos y podían resonar con implicaciones existenciales, psicológicas y científicas sobre el continuo espacio-tiempo.

Los lienzos de la pintura de la fecha estaban en gruesas camillas que les daban una solidez similar a una lápida. Por lo general, conmemoraban los días que habían pasado de manera rutinaria para la mayoría de las personas, y siempre era un poco discordante verlos arrancados del olvido. Te diste cuenta de que cualquier cita era especial para alguien, en algún lugar; experimentaste el espacio lleno de tiempo y, en el silencio del cuadro, sentiste el ruidoso tumulto de la historia.

Las pinturas de fechas eran siempre específicas del sitio, utilizando el idioma y la gramática del país en el que el Sr. Kawara las pintó (más de 130 lugares). Usó ocho tamaños diferentes, hasta alrededor de cinco por siete pies, pero por lo demás, el método de producción rara vez variaba.

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Crédito...Cortesía de David Zwirner, Nueva York / Londres

Los dátiles fueron pintados en liquitex sobre cuatro capas de pintura acrílica frotada para suavizar. Cualquier pintura que no estuviera terminada antes de la medianoche fue destruida. Si está terminado, eventualmente se colocaría en una caja de cartón hecha a medida que a menudo estaba forrada con partes del periódico local de ese día. A veces exhibidos con sus pinturas, los recortes medían el tumulto más específico del tiempo.

A veces, las fechas eran significativas, como las tres grandes grises hechas en julio de 1969, durante la misión espacial Apolo 11, la primera en aterrizar en la luna.

On Kawara nació en Japón en diciembre de 1932 y se crió en una atmósfera intelectual impregnada de enseñanzas sintoístas, budistas y cristianas. Era un estudiante prometedor, dijo, hasta que los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki en 1945 lo dejaron traumatizado y lleno de dudas sobre todo.

Después de terminar la escuela secundaria en 1951, se mudó a Tokio y se embarcó en un curso de autoeducación, leyendo omnívoro en filosofía europea y en teoría política y psicoanalítica. También comenzó a hacer y exhibir arte y, con notable rapidez, se convirtió en una estrella del arte en ascenso en Tokio, una experiencia que no le gustó. Era conocido por su trabajo figurativo de un elenco decididamente severo de posguerra que culminó en una serie de dibujos de cuerpos truncados y partes del cuerpo flotando en baños inclinados revestidos de azulejos.

En 1959, el Sr. Kawara viajó a la Ciudad de México, donde su padre era director de una empresa de ingeniería. Se quedó tres años, pintando, asistiendo a la escuela de arte y explorando el país, el comienzo de una vida de viajes incesantes. En 1962 se fue a Nueva York, donde pasó ocho meses absorbiendo arte nuevo, especialmente pop, y luego se fue a París, para luego visitar España.

Regresó a Nueva York en 1964, momento en el que su trabajo era abstracto e incluía dibujos con cuadrículas y palabras al azar. Duda de la capacidad del arte para comunicarse, hizo pinturas que redujeron frases específicas a formas geométricas indescifrables de color interrumpidas por espacios intermitentes y puntuación. Destruyó estas obras, pero lo convencieron de que no podía prescindir de palabras legibles, literales y resonantes. Un tríptico de 1965 titulado, con las palabras 1965, Una cosa y Vietnam pintado de blanco sobre rojo, inspiró las pinturas de fechas.

Trabajos personales más alegres registraron el tiempo como un proceso de movimiento a través del espacio y la vida. Entre finales de la década de 1960 y 1979, el Sr. Kawara envió telegramas con la mayor regularidad posible a una selección rotatoria de amigos y colegas que anunciaban que todavía estoy vivo.

Durante el mismo período, su serie I Got Up consistió en postales enviadas por correo con el sello de goma de la hora a la que se había levantado y la dirección donde se hospedaba en un día determinado. Para I Met, escribió listas de todas las personas que encontró en el transcurso de un día. A mediados de la década de 1990, mecanografió listas de un millón de años, una retrocediendo en el tiempo y la otra hacia adelante, que se leyeron en voz alta en actuaciones en Nueva York, París, Londres y otros lugares. Este trabajo se publicó en una edición limitada de dos volúmenes que se extendió a 2.012 páginas delgadas como un pañuelo por libro.

Kawara tuvo su primera exposición individual de obras relacionadas con el tiempo en la Galerie Yvon Lambert de París en 1971 y su primera exposición en Nueva York en la Sperone Westwater Fischer Gallery (ahora Sperone Westwater) en SoHo en 1976. Una gran retrospectiva titulada On Kawara : Silence se estrenará en el Guggenheim en 2015.

Mantener al espectador enfocado en la omnipresencia incremental del día a día fue una de las razones del perfil deliberadamente bajo del Sr. Kawara y su hábito de incluir su edad en los catálogos de exposiciones en términos de la cantidad de días que había estado vivo desde la inauguración de la muestra. fecha. En el catálogo de una exposición en la Galería David Zwirner, una página en blanco titulada Biografía de On Kawara puso el recuento en 26.192 días el 9 de septiembre de 2004. La semana pasada, la galería calculó que había llegado a 29.771.