Nuevas bases de datos ofrecen información sobre la vida de los esclavos fugitivos

El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana adquirió un retrato de Elisa Greenwell, una esclava que escapó de una plantación de tabaco de Maryland.

Cuando los esclavos huían de granjas y casas adosadas estadounidenses y británicas, sus propietarios solían colocar anuncios detallados en los periódicos que ofrecían recompensas a cualquiera que devolviera a los fugitivos. Los avisos escritos describían los gestos, la ropa, los peinados, las marcas de la piel, los dientes y las habilidades de los esclavos fugitivos, así como información sobre las plantaciones a las que los fugitivos podrían haber intentado llegar, con la esperanza de reunirse con miembros de la familia o dueños anteriores menos crueles.

Las nuevas bases de datos permiten a los historiadores y descendientes de esclavos reconstruir árboles genealógicos e identificar patrones en la vida de los fugitivos. Estos listados que se pueden buscar indican con qué frecuencia los esclavos lograron irse con sus hijos, cómo algunos pudieron pasar por blancos y cuántos esclavos recapturados siguieron tratando de escapar.

Entre los nuevos proyectos de sitios web se encuentran Esclavos fugitivos en Gran Bretaña , creado por la Universidad de Glasgow, y Libertad en movimiento , con sede en la Universidad de Cornell y que cubre periódicos estadounidenses.



El contenido puede ser desgarrador.

Las cicatrices mencionadas en los breves anuncios dejan en claro la frecuencia con la que los hombres, mujeres y niños en cautiverio fueron azotados, golpeados y fusilados, obligados a usar collares de metal y marcados en la cara. Algunos anunciantes ofrecieron recompensas por los cadáveres o las cabezas decapitadas de los fugitivos.

Joshua Rothman, un profesor de historia en la Universidad de Alabama que trabaja en Freedom on the Move, dijo que para los investigadores en el campo, hay momentos en los que realmente te quedas vacío.

Las bases de datos regionales se han centrado en anuncios de esclavos fugitivos de Maryland , Virginia , Carolina del Norte , Luisiana y Misisipí , entre otros lugares. Freedom on the Move y Runaway Slaves en Gran Bretaña arrojarán más luz sobre la escala de la resistencia y el ingenio de los esclavos.

Es muy probable que el número total de estos anuncios impresos en Estados Unidos supere los 200.000, lo que representa una pequeña fracción de la población fugitiva real. Solo aquellos que se creía que estaban huyendo durante al menos una semana más o menos habrían dado a los propietarios el tiempo suficiente para publicar los anuncios.

Edward E. Baptist, profesor de historia en Cornell que supervisa Freedom on the Move, dijo que muchos fugitivos regresaron después de unos días, como las mujeres que dejaron niños y parientes mayores que necesitaban atención. Por lo general, no se anunciaba a las personas en esa situación, dijo.

Mary Niall Mitchell, profesora asociada de la Universidad de Nueva Orleans que también trabaja en Freedom on the Move, dijo que los esclavos fugitivos que terminaron en Nueva Orleans a veces podían mezclarse con los negros libres de la ciudad y encontrar trabajo. Pero los periódicos habrían mantenido informados a los ciudadanos blancos sobre el aspecto de los fugitivos, por lo que los negros en las calles habrían sido escudriñados. Es toda una red de chismes y vigilancia, dijo el Dr. Mitchell.

Meaghan E. H. Siekman, investigador principal del Sociedad Genealógica Histórica de Nueva Inglaterra en Boston, dijo que los propietarios escribieron anuncios que describían a las personas como una chaqueta que habían perdido. Al señalar las habilidades de los esclavos, que van desde la carpintería hasta el violín, los anuncios les dificultaron encontrar trabajo en los estados libres, dijo. Revelar su experiencia los dejó vulnerables a ser identificados y recapturados.

La sociedad genealógica está ampliando sus bases de datos relacionadas con árboles genealógicos afroamericanos, lo que hace posible conectar nombres con anuncios de fugitivos. Las bases de datos de anuncios también se pueden escanear en busca de nombres que aparecen en la correspondencia de los propietarios de esclavos, recibos de venta de esclavos, memorias de fugitivos y archivos gubernamentales de negros que se convirtieron en soldados de la Unión.

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Crédito...Galerías de subastas Swann

Los registros de los tribunales también sobreviven para que los fugitivos que lucharon en batallas legales se mantuvieran libres. Simon P. Newman, profesor de la Universidad de Glasgow que trabaja en la base de datos de los esclavos fugitivos en Gran Bretaña, ha estudiado el caso de Jamie Montgomery, un esclavo adolescente que fue llevado de Virginia a Escocia en la década de 1750. Se formó como carpintero, aumentando su valor, y luego su dueño planeó venderlo de nuevo a los agricultores estadounidenses. El Sr. Montgomery huyó cuando estaba a punto de ser enviado a Virginia y comenzó un proceso legal para emanciparse en Escocia. Murió bajo custodia del gobierno antes de que un tribunal dictaminara sobre su caso.

El Dr. Newman dijo que la omnipresencia de la esclavitud en Inglaterra y Escocia, en aldeas y centros urbanos, se conoce desde hace mucho tiempo. Allí se publicaron miles de anuncios de prófugos. Todo este mundo olvidado se nos está abriendo, dijo.

También está saliendo a la luz más información sobre los fugitivos en Nueva Inglaterra. Michelle Arnosky Sherburne, autora de un nuevo libro , Slavery & the Underground Railroad en New Hampshire, ha descubierto cientos de anuncios publicados en Vermont y New Hampshire, así como anécdotas sobre residentes blancos que ayudan a esclavos fugitivos. En 1862, un fugitivo llegó en una lluviosa noche de primavera a la granja de James Wood en Lebanon, New Hampshire. Le arreglé una cama en la habitación de lana, anotó Wood en su diario.

Histórico valle de Hudson , una organización educativa y de preservación en Pocantico Hills, Nueva York, ha introducido un currículum escolar módulo basado en anuncios de esclavos fugitivos, y está creando una base de datos sobre esclavos en las colonias del norte. El domingo el Museo de Staten Island está presentando una conferencia sobre los soldados de la Guerra Revolucionaria en la región, incluido el coronel Tye, un esclavo fugitivo de Nueva Jersey que luchó por los británicos.

Stephen Berry, profesor de la Universidad de Georgia, publica informes de los forenses del condado en una base de datos llamada CSI: Dixie , que muestra la frecuencia con la que los esclavos fueron asesinados mientras intentaban escapar.

Han aparecido artefactos relacionados en museos y subastas.

En una venta anual el año pasado de African Americana en Galerías de subastas Swann en Manhattan, un retrato de un esclavo fugitivo llamado Elisa Greenwell de una plantación de tabaco de Maryland se vendió por $ 37,500 al Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, que exhibirá documentación de esclavos fugitivos cuando abra en septiembre. El 31 de marzo, Swann ofrecerá anuncios para fugitivos (estimados en unos pocos miles de dólares cada uno). Una andanada de la década de 1850 prometía $ 100 a cualquiera que devolviera a un joven esclavo llamado Mehlon Hopewell a una plantación de Maryland propiedad de la prominente familia Boteler. El fugitivo se alejó en un caballo que le habían quitado a un médico local y lo dejó atrás una vez que llegó a algunas montañas cercanas. Unos años después de la atrevida maniobra del fugitivo, John Brown organizó su fallida rebelión no lejos de las tierras de los Botelers, y luego los soldados de la Unión y la Confederación terminaron matándose unos a otros allí.