Un nuevo hogar para la Fondation Henri Cartier-Bresson en París

Fotografía de Martine Franck de 1976 de una piscina diseñada por Alain Capeillères en Le Brusc, Francia. Ella misma era fotoperiodista, la Sra. Franck estaba casada con Henri Cartier-Bresson.

Henri Cartier-Bresson fue un pionero del fotoperiodismo, un hombre cuyas imágenes de Europa en tiempos de guerra y retratos de personalidades como Albert Camus y Samuel Beckett se han convertido en clásicos del siglo XX.

Sin embargo, nunca permitió que lo fotografiaran y nunca apareció en televisión.

Significaba que su rostro no era ampliamente reconocible y que podía integrarse en todos lados sin que la gente supiera que era él, dijo Agnès Sire, directora artística de la Fundación Henri Cartier-Bresson en París, que se estableció en 2003.



Uno de sus únicos autorretratos conocidos, tomado en un viaje a Siena, Italia, es una vista de su pierna derecha extendida, en pantalones, con una carretera sinuosa al fondo. El llamado autorretrato fue tomado mientras estaba acostado en una pared, dijo Sire.

El tema es completamente banal: eso es lo interesante de él, continuó. Es un momento privado, no un momento en el que posas para una doble página en la revista Paris Match.

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Crédito...Henri Cartier-Bresson / Fondation HCB, Magnum Fotos

La imagen de Siena es una de las 50.000 copias originales que se han trasladado desde Montparnasse, en la orilla izquierda de París, a la nueva y más grande casa de la fundación en la orilla derecha, en el elegante distrito de Marais. También se han reubicado más de 200.000 negativos y hojas de contactos.

El nuevo edificio de la fundación en la Rue des Archives tiene el doble de espacio para exposiciones y el triple de espacio para archivos. Organizará cuatro exposiciones al año (en lugar de las tres anteriores), así como charlas y programas educativos, y su ejecución tendrá un costo de 1 millón de euros (alrededor de $ 1.155 millones) por año, según el nuevo director de la fundación, François Hébel, quien anteriormente dirigió el festival de fotografía de Arles.

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Crédito...Nuevo

Los fondos provienen de una donación que dejó la fotógrafa Martine Franck, viuda de Cartier-Bresson, que murió en 2012. Ella es el foco de la exposición inaugural en la nueva ubicación de la fundación, que se inaugura el 6 de noviembre.

Nuestra ubicación original en Montparnasse estaba un poco fuera de lugar para los visitantes de París en estancias cortas, dijo Hébel, y señaló la proximidad de la nueva ubicación a los favoritos de los turistas como el Museo Picasso y el Centro Pompidou.

El nuevo edificio también permitirá que la fundación muestre el propio trabajo de Cartier-Bresson todo el tiempo, además de exposiciones individuales del trabajo de otros fotógrafos.

Antes, a veces decepcionábamos a los visitantes ocasionales, porque nos llamaban 'Fondation Cartier-Bresson' y, sin embargo, no había impresiones de Cartier-Bresson en exhibición, dijo Hébel. Ahora, nos aseguraremos de que siempre haya algo de él para ver: ya sea una muestra pequeña, una muy grande o algunas copias de los archivos.

Cartier-Bresson nació en 1908 en el seno de una familia francesa acomodada (su padre era un fabricante de textiles), por lo que pudo hacer una carrera en la fotografía desde una edad temprana. Descubrió la cámara Leica a principios de la década de 1930 e inmediatamente la puso en uso en España; también rodó documentales de la guerra Civil española .

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Crédito...Henri Cartier-Bresson / Fondation HCB, Magnum Fotos

En la Segunda Guerra Mundial, se unió al ejército y fue capturado por los alemanes en 1940, pero escapó tres años después. En 1947, fundó la Botella doble agencia con Robert Capa, otro fotoperiodista eminente del siglo XX. Para entonces, su reputación estaba asegurada: el mismo año tuvo una exposición individual en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

Truman Capote, quien fue famoso fotografiado con una camiseta blanca de Cartier-Bresson , recordó haberlo visto en una calle de Nueva Orleans: bailando por la acera como una libélula agitada, tres Leicas colgando de correas alrededor de su cuello, una cuarta abrazándose a su ojo: clic-clic-clic (la cámara parece ser parte de su propio cuerpo), alejándose con una intensidad gozosa, una absorción religiosa.

La Sra. Sire, que conocía bien a Cartier-Bresson y a la Sra. Franck, dijo que estaba inquieto, siempre inquieto.

Es como si un mosquito lo estuviera picando todo el tiempo, continuó, y él estaba ansioso por hacer algo.

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Crédito...Henri Cartier-Bresson / Fondation HCB, Magnum Fotos

A fines de la década de 1960, después de décadas de viajar por el mundo, Cartier-Bresson había colgado su cámara y se había dedicado al dibujo y la pintura. La Sra. Sire dijo que le gustaba especialmente dibujar esqueletos dentro del Museo de Historia Natural en París. Una vez le pregunté por qué, dijo ella, y él dijo: 'Porque no se mueven'.

En 1970, Cartier-Bresson se casó con Franck, una fotógrafa 30 años más joven que él, nacida en Bélgica. Ella fue su segunda esposa, y su matrimonio duró hasta su muerte en agosto de 2004, a la edad de 95 años. Para entonces, la fundación que llevaba su nombre ya estaba abierta; La Sra. Franck se había asegurado de que fuera inaugurado durante su vida.

La Sra. Franck se convirtió en fotoperiodista en un momento en que el campo tenía pocas mujeres, especialmente dentro de la agencia Magnum. Ella presenció e ilustró el movimiento feminista en todo el mundo e imaginó a las mujeres en sus lugares de trabajo: empleadas de banco, modelos, strippers, limpiadoras.

Años más tarde, la Sra. Franck produjo una serie sobre mujeres en trabajos tradicionalmente masculinos: electricistas, conductores de trenes, pescadoras.

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Crédito...Martine Franck / Magnum Fotos

Antes de su muerte, trabajó en la exposición de su obra de la Fundación Cartier-Bresson, eligiendo las imágenes y decidiendo la presentación cronológica, como si los visitantes hojearan un libro de su vida. También concedió una entrevista que se publica en el catálogo.

¿Cómo fue ser la esposa de Cartier-Bresson?

Él no la aplastó en absoluto: en realidad la animó enormemente, dijo Sire. Realmente no había rivalidad entre ellos, porque si bien él era mundialmente famoso, y salían libros de su fotografía todo el tiempo, ya no tomaba fotografías, a excepción de algunos retratos de amigos. El camino estaba despejado para ella.

Además de albergar espectáculos, charlas y programas educativos, la fundación también es la custodia de la finca Cartier-Bresson. La mayoría de las impresiones y negativos de los archivos son inalienables, lo que significa que no pueden venderse ni manipularse.

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Crédito...Martine Franck / Magnum Fotos

Solo una pequeña cantidad de impresiones firmadas está disponible para la venta potencial en caso de que la fundación requiera financiación.

¿Qué representa el legado de Cartier-Bresson en una época en la que la fotografía se ha vuelto banal, digitalizada y universalmente asumida por todos con un teléfono celular?

Creo que la fotografía nunca ha sido tan alegre, dijo Hébel. Cuando comencé en este campo hace 40 años, el hogar promedio, según Kodak, tomaba dos rollos de película al año, o alrededor de 30 fotografías. La fotografía amateur era lamentable. Hoy en día, incluso la fotografía amateur inconsciente ha mejorado enormemente: sabemos cómo enmarcar mejor las imágenes, somos más conscientes de lo que hacemos.

Hébel dijo que el mundo se había sumergido y que las imágenes se difundían a través de Internet. Pero no hay necesidad de despreciar eso, dijo. Es el trabajo de fundaciones como la suya ayudar a educar al público.