Nueva York sabe que sus organizaciones artísticas tienen un problema de diversidad. ¿Ahora que?

La ciudad solicitó a las instituciones culturales, incluidos los museos y los centros de artes escénicas, que elaboren planes para hacer que su personal y los miembros de la junta sean más diversos.

El Public Theatre es una de las 65 instituciones culturales de Nueva York a las que se solicitó participar en una encuesta demográfica de sus empleados y voluntarios.

En una ciudad que se enorgullece tanto de la diversidad de su población como de sus instituciones culturales reconocidas a nivel mundial, existe una realidad desigual: mientras que aproximadamente dos tercios de los neoyorquinos son personas de color, dos tercios de las personas que dirigen sus instituciones culturales son de color blanco.

Esta disparidad se describe en los resultados de un nuevo estudio, encargado por la administración del alcalde Bill de Blasio y publicado el lunes, que se basa en una encuesta de instituciones que reciben fondos de la ciudad, incluidos museos, teatros, zoológicos y jardines botánicos.



El estudio, realizado de agosto a octubre de 2018, analizó gigantes como el Carnegie Hall y el Museo Metropolitano de Arte, así como organizaciones más pequeñas como la Sociedad Histórica de Staten Island. Encontró que entre los trabajadores del arte encuestados, algunos grupos históricamente discriminados, incluidas las mujeres (65 por ciento) y las personas discapacitadas (8 por ciento), en realidad estaban sobrerrepresentados. Las personas homosexuales, lesbianas, bisexuales o queer constituían el 15 por ciento de la fuerza laboral.

Pero en lo que respecta a la raza, el estudio encontró que las personas de color estaban significativamente subrepresentadas, especialmente al observar puestos de liderazgo de nivel superior y miembros de la junta .

Después de años de medir y analizar el problema, la ciudad ahora pide a las organizaciones que trabajen para solucionarlo. En los últimos meses, 33 instituciones culturales en propiedad de la ciudad presentaron planes para impulsar la diversidad y la inclusión entre su personal y visitantes; si no lo hacían, advirtió la ciudad, podrían recortar sus fondos.

Los planes estaban llenos de organigramas y procesos de varios pasos para diversificar a sus empleados y hacer que las personas de todos los orígenes se sintieran cómodas visitando sus sitios.

Así es como se ve nuestra ciudad, y así es como deberíamos lucir, dijo Shanta Thake, directora senior de programas artísticos en Public Theatre, que estableció la meta de que su personal de tiempo completo no sea más del 50 por ciento blanco. para el 2023 (actualmente es un 57 por ciento de blancos).

Pero la cuestión de la rendición de cuentas seguía siendo: ¿Hasta dónde llegaría la ciudad para mantener a estos grupos en sus planes?

La encuesta demográfica, que fue completada por la Universidad Metodista del Sur y financiada en gran parte por una subvención de Deutsche Bank, recopiló información de empleados y voluntarios en las 33 instituciones en propiedades de la ciudad y otras 32 que reciben dinero de la ciudad. Pero si bien el estudio mostró, por ejemplo, que el 11 por ciento de los trabajadores del arte encuestados son hispanos, en comparación con el 29 por ciento de la población de Nueva York, y que el 10 por ciento son negros (en comparación con el 22 por ciento), la ciudad no sabe qué organizaciones tienen el mayores problemas de diversidad. El estudio se basó en el autoinforme de los empleados, y las propias instituciones no estaban obligadas a enviar sus datos completos a la ciudad.

Tom Finkelpearl, el comisionado de asuntos culturales, dijo en una entrevista que el objetivo no era obligar a las organizaciones a divulgar sus propios datos demográficos, sino conseguir un esfuerzo de buena fe por parte de los grupos.

Tenemos mucho cuidado con la idea de que no estamos fomentando las cuotas, dijo. Estamos fomentando prácticas que darán como resultado una fuerza laboral diversa.

Entonces, el MoMA PS1, por ejemplo, dijo que había terminado las pasantías no remuneradas, que a menudo son una barrera para los trabajadores de bajos ingresos; Lincoln Center for the Performing Arts dijo que analizaría la equidad salarial; la Wildlife Conservation Society, que administra cuatro zoológicos y el Acuario de Nueva York, dijo que planeaba crear un programa de mentores para los empleados que buscan ascender.

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Crédito...Jeenah Moon para The New York Times

Los planes, que tienen alrededor de 500 páginas en conjunto, a menudo usan términos corporativos vagos como pilar estratégico y canal de reclutamiento. Algunos grupos adoptaron un enfoque más analítico, estableciendo metas numéricas específicas para la diversidad en los próximos años.

El Public Theatre, que presenta a Shakespeare in the Park, notó una disparidad racial en el escalón más alto. Actualmente, el 23 por ciento de sus fideicomisarios son personas de color, informó el grupo. Estableció una meta de al menos el 35 por ciento para 2023.

El Museo de Niños de Brooklyn en Crown Heights estaba en sintonía con si el liderazgo reflejaba una parte significativa de su audiencia: familias del centro de Brooklyn, que son predominantemente personas de color. En seis años, dijo el grupo, quería asegurarse de que más de la mitad de los miembros del equipo ejecutivo del museo sean personas de color y más del 75 por ciento de sus contratos comerciales sean con proveedores con sede en Brooklyn.

Stephanie Wilchfort, directora ejecutiva del museo infantil, dijo que para muchas organizaciones, el desafío es que los gerentes en la cima a menudo tienen problemas para reconocer fallas sistémicas en sus instituciones y aceptar compartir el poder con otros.

Tenemos una estructura jerárquica, dijo Wilchfort. En nuestro caso, esa estructura lleva 120 años. Algunos de estos planes deben reflejar que el poder es más difuso de lo que era.

En el Museo Americano de Historia Natural, el 12 por ciento de los miembros de la junta eran personas de color en 2014, antes del impulso de diversidad de la ciudad. Ese número subió a medida que el museo se centró en aumentar ese porcentaje, estableciendo una meta de al menos el 20 por ciento. (Cuando se le preguntó qué porcentaje de los miembros actuales de la junta son personas de color, el museo dijo que en realidad había superado su objetivo y alcanzado el 21 por ciento).

Ellen Futter, presidenta del museo, dijo que aunque el museo estableció una meta de porcentaje inicial, sus líderes no creen que el enfoque numérico sea clave aquí. Su plan invierte en desarrollar y apoyar una cartera de diversos científicos, dijo.

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Crédito...Jeenah Moon para The New York Times

Parte del problema de la diversidad del museo ha sido evidente desde hace mucho tiempo en el contenido de sus salas. En su plan, el museo admitió que muchas de sus exhibiciones culturales incluyen presentaciones de culturas no occidentales desde perspectivas colonialistas o imperialistas que no reflejan los valores del museo. Al mismo tiempo que el museo está trabajando para mejorar exhibiciones problemáticas, como el Salón de la Costa Noroeste , que se inauguró en 1899 y ha sido criticada por no incluir el contexto sobre cómo se tomaron sus artefactos de los pueblos indígenas, Futter dijo que estaba comprometido a contratar personas con identidades culturales diversas. Esos esfuerzos se alinean naturalmente, dijo.

En 2017, el Sr. de Blasio se comprometió a vincular la financiación futura para museos y grupos artísticos a la diversidad de sus empleados y miembros de la junta. Ninguno está enfrentando una pérdida de fondos en este momento, pero podría hacerlo en el futuro si no cumplen con sus planes, dijo Finkelpearl, el comisionado de asuntos culturales.

Para los grupos con personal más pequeño, hubo cierta preocupación por la falta de recursos para responder a las solicitudes de la ciudad. Cathy Hung, directora ejecutiva del Centro de Artes y Aprendizaje de Jamaica en Queens, dijo que el grupo tiene nueve miembros del personal a tiempo completo y que producir un plan de diversidad de varias páginas era más fácil de lograr en una organización grande con un presupuesto muchas veces mayor que el suyo. propio.

Si el gobierno no ofrece apoyo financiero adicional, dijo Hung, el plan de diversidad podría ser solo otro documento requerido por una agencia gubernamental en lugar de una herramienta para el cambio.

Un portavoz del departamento de asuntos culturales dijo que los funcionarios de la ciudad reconocieron que sus demandas eran más una carga para las organizaciones más pequeñas, y la ciudad proporcionó $ 130,000 a consorcios de grupos con sede en Queens y Staten Island.

Mi sensación, y he estado en muchas reuniones de la junta, es que esto se está adoptando, dijo Finkelpearl sobre el impulso a la diversidad. Todos tienen derecho a tener la expectativa de que la vida cultural de la ciudad de Nueva York refleje a las comunidades.