Pastorales de la era atómica

Una fotografía del hangar que albergaba al Enola Gay es una de las imágenes de Mark Klett

Dos libros recientes de fotografía luchan con la tensión entre el olvido oficial y el impulso populista de recordar.

La vida media de la historia: la bomba atómica y la base aérea de Wendover del fotógrafo Mark Klett y el escritor William L. Fox (Radius) se centra en el aeródromo de Utah donde se preparó el Enola Gay antes de volar a Asia y lanzar la bomba atómica. en Hiroshima en 1945. Wendover fue desactivado en 1949, y la mayor parte ha estado en decadencia desde entonces. Chernobyl Zone (I) del fotógrafo ruso Andrej Krementschouk (Kehrer) nos lleva a la zona restringida alrededor de Chernobyl, donde el Reactor No. 4 se derritió en abril de 1986.

Cuando los gobiernos optan por olvidar, ya sea de forma consciente o no, restringen los lugares, crean tierras en blanco de secretos. Y esos lugares terminan embrujados, mientras la verdad, la memoria y la historia oficial luchan por la primacía.



La historia de la Era Atómica palpita en estos libros, que llegan a la sombra del desastre de la planta nuclear Fukushima Daiichi en Japón hace un año. Estos fotógrafos se sintieron atraídos por monumentos parias, paisajes in extremis. Su trabajo desafía la mentira silenciosa y sutil del olvido, embota los clichés y la sabiduría recibida sobre Hiroshima y Chernobyl. Han creado puntos de referencia visuales, incluso cuando el tiempo se traga estos paisajes por completo.

La preservación del campo aéreo de Wendover y el hangar de Enola Gay como emblemáticos de la guerra nuclear nos parecía un imperativo histórico, escribe Fox en Half-Life.

Cuando los gobiernos se niegan a dar testimonio, el trabajo recae en el artista.

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El sitio de Wendover se encuentra en las salinas al este de la frontera entre Utah y Nevada, y la mayor parte es una ruina del siglo XX que se pudre detrás de una valla, incluido el hangar donde se mantuvo en secreto el Enola Gay. El bombardero llegó a Wendover el 14 de julio de 1945 y estuvo estacionado allí durante dos semanas antes de ser trasladado a la isla Tinian en el Pacífico y luego enviado a Hiroshima.

En un excelente ensayo que complementa las fotos de Klett, Fox escribe que el hangar Enola Gay representa lo que algunos historiadores llaman el evento más importante del siglo XX, el primer despliegue de una bomba atómica, un evento que continúa dando forma a la historia del mundo.

Más tarde continúa: Creemos que la base es tan importante como un campo de batalla de la Guerra Civil, y no podemos entender por qué ... nosotros, como país, lo dejaríamos ir tan fácilmente.

El Sr. Fox, director del Center for Art + Environment del Nevada Museum of Art en Reno, y el Sr. Klett, cuyo trabajo se ha mostrado a nivel nacional e internacional durante más de 30 años, trabajaron en Half-Life durante la década de 2000. Se sintieron estimulados por la idea, como dijo Fox en una entrevista telefónica, si no hacemos esto, no estamos seguros de que nadie más lo haga.

Las ingeniosas y sorprendentes fotografías de Klett a menudo analizan los detalles más minuciosos: un cristal roto, un clavo doblado, balas de calibre .50 encontradas en el campo de tiro de una ametralladora. Estos fragmentos representan a Wendover, al igual que la base representa el nacimiento de la destrucción nuclear. La historia era tan palpable en ese lugar, y mi trabajo se volvió más mínimo, dijo Klett en una entrevista telefónica. Ya es casi como un monumento. Vemos cómo el ciclo del tiempo arruina incluso la victoria.

Ambos hombres dicen que los residentes locales y los que trabajan en el aeródromo municipal, una vez parte de la base militar, quieren que se conserven el hangar y la base. La gente está a favor, dijo Fox. Están orgullosos e intrigados por el hecho de la base aérea y su historia.

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(El National Trust for Historic Preservation en 2009 nombró al hangar uno de los 11 sitios históricos más amenazados de América. Y desde que el Sr. Klett y el Sr. Fox completaron su proyecto, una organización, Historic Wendover Fundación del aeródromo, ha sido creado cuyo objetivo es reparar y preservar el sitio).

El Sr. Klett y el Sr. Fox enfatizan que su objetivo no es avivar el viejo debate sobre si Estados Unidos debería haber lanzado bombas atómicas sobre Japón. La preocupación más amplia que tenemos, dijo Klett, es la erosión de la historia.

Dicen que entienden por qué, hasta ahora, el gobierno le ha dado la espalda a Wendover, por qué los estadounidenses actúan como Prometeo avergonzados. Después de que se hizo el trabajo, después de que se ganó la guerra, queríamos terminar con la historia también, dijo Klett. No es nada agradable pensar en eso.

Fox, quien describe la destrucción de Hiroshima en su ensayo, agregó: Hay una razón para este tipo de olvido cultural. Estuve enfermo durante seis meses teniendo que escribir sobre eso. Y esa fue una reacción de la mano 12.

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Donde Half-Life se centra en un hito en la sombra, un punto de inflexión en la historia, Chernobyl Zone (I) presenta un hito populista en progreso. Por ley, el público no puede estar a menos de 30 kilómetros del reactor número 4 de Chernobyl incendiado, conocido como sarcófago. La ciudad de Pripyat sigue siendo una desolación postapocalíptica, pero las zonas rurales salvajes más allá mantienen una especie de vida media para aquellos que se negaron a abandonar sus hogares nativos. Chernobyl Zone (II) del Sr. Krementschouk, que se fija en Pripyat, está en Europa y se lanzará en los Estados Unidos este verano.

Señor. Krementschouk observa con atención esta denominada zona de exclusión, que se encuentra principalmente en Ucrania, pero también en Bielorrusia. Ha visitado la zona fuera de Chernobyl 10 veces desde 2008 y recurre a la fantasía cuando intenta explicar qué lo atrae allí. Cuando vi la zona, sentí que había regresado al mundo de mi infancia, dijo en una entrevista impresa a fines del año pasado en el sitio web de Deutsche Welle. Me recordó a las tierras mágicas de los libros, un hermoso lugar que ha sido devastado por los dragones.

Chernobyl Zone (I) evoca un nuevo género: el pastoral de la radiación. Los ancianos, con aspecto de campesinos del siglo XIX, trabajan la tierra, el cielo es azul, la hierba es verde, un puñado de manzanas maduras en el alféizar de una ventana.

En una entrevista por correo electrónico, el Sr. Krementschouk, que nació en Rusia en 1973 y estudió fotografía en Alemania, donde ahora vive, escribió: Lo importante para mí es mostrar cómo transcurre la vida. ¿Qué se siente estar allí y por qué algunas personas están tan apegadas a su tierra natal que no quieren vivir en ningún otro lugar, sin importar el costo?

Es un himno a la vida, por así decirlo: vivir en un lugar donde vivir es prácticamente imposible.

Pero en estos paisajes demasiado silenciosos hay algo extraño, como en los primeros momentos de una película de terror: hay vallas onduladas cosidas a través de matorrales espesos, techos derrumbados, chozas tragadas por la madera, niños de juerga en agua malignamente amarilla.

El Sr. Krementschouk presenta estas fotos de página completa, que se han mostrado en galerías de toda Alemania, sin comentarios ni descripción. En una de las imágenes más conmovedoras del libro, una anciana atiende un fuego en un campo, un recordatorio, tal vez, de cómo los que estaban en Chernobyl no atendieron adecuadamente sus incendios nucleares hace más de 25 años.

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La historia hierve en estos libros. Hacen hincapié en el mero parpadeo que son nuestras vidas dentro del mero parpadeo que es la modernidad. Al hacerlo, cada uno se convierte en un hito virtual que desafía la indiferencia del gobierno.

Hacia el final de Half-Life, el Sr. Klett tomó una foto en Hiroshima de un reloj de pulsera que se detuvo en el momento de la detonación en la mañana del 6 de agosto de 1945. Es un talismán intenso, interpenetrado por el pasado, el presente y el futuro.

Las mejores fotos aquí funcionan de la misma manera. Enfrentamos el pasado mientras Hiroshima es incinerado y el Reactor No. 4 se derrite, luchamos con un presente de indiferencia oficial y pensamos profundamente en lo que eso significa para nuestro futuro.