Esta pared fue hecha para caminar

Una obra de teatro en cámara lenta que celebra el arte de construir muros de piedra seca se acerca a su etapa final en el Museo de Arte Nelson-Atkins.

Un visitante toma una foto del Walking Wall mientras se curva alrededor del Museo de Arte Nelson-Atkins en Kansas City.Crédito...Jacob Moscovitch para The New York Times

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KANSAS CITY, Missouri - Hay muros - y luego están los muros. Algunos, como el que separaba Berlín Este y Oeste, están diseñados para mantener a la gente adentro. Otros, como el que serpentea a lo largo de partes de la frontera sur de los Estados Unidos, están destinados a mantener a la gente fuera.

Pero el Walking Wall creado por el artista Andy Goldsworthy en el Museo de Arte Nelson-Atkins es una atracción por derecho propio, que recuerda siglos de artesanía en la construcción de muros. Una obra de teatro en cámara lenta, la pared se detendrá en noviembre como una adición de 100 toneladas a la colección permanente del museo.

Durante unos 10 días cada mes, a partir de marzo, un equipo de muros de piedra seca británicos ha deconstruido la parte posterior del muro y ha movido las piedras unos 100 metros hasta la cabeza, donde lo han reconstruido.

Así es como el muro ha caminado un sinuoso tercio de milla, comenzando en un césped abierto, cruzando Rockhill Road, bloqueando temporalmente una ruta de cuatro carriles, y luego abriéndose paso entre el edificio principal neoclásico del museo y el crudamente moderno. Edificio Bloch adición.

Imagen Andy Goldsworthy de pie sobre una plataforma elevada y esperando que su sombra aparezca en el costado del Museo Nelson-Atkins. Una vez que lo hace, comienza a planificar la siguiente frase de su proyecto de arte Walking Wall.

Crédito...Jacob Moscovitch para The New York Times

Cuando dio la vuelta al frente del museo, hubo dos o tres días mágicos en los que realmente no se podía ver ninguno de los extremos, y parecía como si hubiéramos amurallado el museo, dijo Goldsworthy, recordando un momento antes. este verano. Una persona se me acercó mientras lo miraba y me dijo: 'Debe ser una declaración política'.

Lo es y no lo es. En Gran Bretaña, muchas de las paredes datan de la Actos de clausura , cuando la gente fue expulsada de la tierra y mucha de esa gente vino a Estados Unidos, dijo Goldsworthy. Se le ocurrió la idea del Muro Caminante antes de que el presidente Trump hiciera del muro fronterizo su tema distintivo de campaña, por lo que, en muchos sentidos, no tiene nada que ver con su muro, agregó el artista. Pero toda su charla sobre el muro y las fronteras se va a escribir en este trabajo. Es bastante extraordinario que se haga en este año de todos los años.

Como artista, Goldsworthy es mejor conocido por las obras efímeras que crea él mismo, utilizando materiales que se encuentran en la naturaleza. Pero para este proyecto, fue en gran medida una intervención.

Me encanta hacer cosas, así que no delego la responsabilidad de hacerlas fácilmente. Pero tengo que mantener esta descripción general de lo que está sucediendo; No puedo estar de cerca con mis manos en la piedra, explicó, y agregó: Y estos tipos simplemente lo hacen mejor que yo.

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Crédito...Jacob Moscovitch para The New York Times

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Estos tipos son cuatro muros de piedra seca británicos: Fife Gibson, Edd Smith, Gordon Wilton y su hijo, Jason Wilton. Todos son expertos en el antiguo oficio de apilar piedras para hacer paredes resistentes y permanentes sin el uso de mortero. (En Kansas City, han sido asistidos por un equipo rotativo de alrededor de una docena de asistentes de Gran Bretaña y Estados Unidos).

Gordon Wilton, un ex granjero de Derbyshire de 72 años, es el que lleva más tiempo en el grupo. Ayudó a construir el muro de 2,278 pies en Storm King Art Center en Cornwall, Nueva York, hace más de 20 años. A pesar de un reemplazo doble de cadera reciente, él y su hijo todavía operan su propio negocio en Inglaterra, construyendo muros para agricultores y propietarios de viviendas. Pero hacen tanto trabajo para Goldsworthy que sus propios clientes ahora enfrentan una espera de dos años.

Después de terminar la escuela, el profesor de arte quería que fuera a la facultad de arte, Dijo Gordon Wilton. Pero mi familia no era rica; Necesitaba un trabajo al que ir, así que me dediqué a la agricultura.

Pasó las siguientes dos décadas como trabajador en Biggin Grange , una gran granja en Derbyshire. Construyó cobertizos para vacas, corrió la leche, puso heno y reparó muros de piedra seca. Así fue como llegó a conocer a un granjero vecino.

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Crédito...Jacob Moscovitch para The New York Times

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Gordon recordó que era un buen tapiador de piedra seca. Estaba reconstruyendo una brecha en la pared que la oveja había derribado y él dice: 'Se acercan algunas competiciones de murallas. La sucursal de Derbyshire está en unos meses. Eres bastante bueno, deberías intentarlo '.

A los efectos de la competición, un muro existente se delimita en secciones numeradas de dos metros y medio, o unos ocho pies. Los competidores eligen un número de un sombrero y luego tienen siete horas para desmontar su sección y reconstruirla piedra por piedra, y los jueces otorgan puntos por la calidad de su trabajo en varias categorías.

El Sr. Wilton no ganó en ese primer intento, pero lo hizo lo suficientemente bien como para seguir participando. Ganó su competencia local al año siguiente y luego participó en la competencia de campeonato de la Dry Stone Walling Association de Gran Bretaña.

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Crédito...Jacob Moscovitch para The New York Times

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Hubo 12 o 14 competiciones diferentes en Escocia, Gales e Inglaterra, dijo. Obtuviste tantos puntos por una victoria, tantos por un segundo, como en las carreras de autos.

Creo que llego en quinto lugar, recordó Wilton. Pero al año siguiente, dos años seguidos, lo gané. En ese momento era, al menos posiblemente, uno de los mejores wallers del mundo, y fue entonces cuando el Sr. Goldsworthy lo reclutó. The Walking Wall en Kansas City es, según los cálculos de Wilton, sobre su sexagésimo trabajo para el artista.

El Sr. Goldsworthy aprecia la habilidad y la ética de trabajo que se requieren en la construcción de muros. No se trata solo de tumbarse sobre las piedras. Es la capacidad de hacer eso durante todo el día y el ritmo que ese trabajo aporta a la pieza, dijo. El Sr. Goldsworthy trabajó en granjas cuando era joven y dijo que la experiencia era tan importante, si no más importante, que la escuela de arte, como un lugar para aprender sobre el manejo de materiales y la tierra.

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Crédito...Jacob Moscovitch para The New York Times

¿Es el muro, al menos a nivel de élite, un arte en sí mismo?

Está en el ámbito de la artesanía, dijo Goldsworthy, aunque de vez en cuando ves a un granjero que ha hecho algo realmente loco y piensas: 'Ese tipo puede ser un artista'.

El Sr. Wilton fue inequívoco. Walling tiene que ser una forma de arte, porque lo están usando para el arte, dijo antes de recordar. Era bastante bueno en arte y esas cosas; principalmente dibujos y pinturas. Supongo que si tuviera mi vida para vivir de nuevo, probablemente iría a la facultad de arte.