Donde Lincoln buscó refugio en sus horas oscuras

¿La cabaña del presidente Lincoln en los soldados? Home, en Washington abre al público el martes.

WASHINGTON ?? ¿Si miras por las ventanas de la cabaña del presidente Lincoln en la casa de los soldados? ¿El museo idiosincrásico e intrigante que se abre al público el martes después de un evento ceremonial el lunes? tienes que imaginar lo que Abraham Lincoln pudo haber visto durante esas noches de verano cuando estuvo aquí. La cabaña está en la cima de una colina, la tercera más alta de la zona. Y cuando Lincoln llegó aquí por primera vez, buscando un respiro del calor del verano, el aire pantanoso y el incesante bullicio de la Casa Blanca, podría haber contemplado la ciudad en expansión debajo de él, con el Monumento a Washington inacabado y la cúpula incompleta del Capitolio elevándose en la distancia.

El presidente saliente, James Buchanan, puede haber recomendado este lugar pastoral a Lincoln. La cabaña Gothic Revival de 34 habitaciones fue construida por un hombre de negocios, George W. Riggs, quien, en 1851, la vendió junto con más de 250 acres al gobierno de los Estados Unidos. Se convirtió en parte de un hogar federal para veteranos jubilados y discapacitados, pero, a partir de 1857, también ofreció refugio presidencial. Después de solo unos meses en la Casa Blanca, la esposa de Lincoln, Mary Todd Lincoln, esperaba ansiosamente su primer retiro en 1861. Iremos a la ciudad todos los días y podemos estar tan aislados, como nos plazca, escribió.

Por desgracia, no fue así ?? ¿La Guerra Civil comenzó en serio? y cuando llegaron los Lincoln, el verano siguiente, fue después de la muerte de Willie, su hijo de 11 años. Al mismo tiempo, los muertos de la guerra llenaban el cementerio militar al otro lado de la carretera; los heridos estaban siendo atendidos en hospitales provisionales; el ganado, utilizado para alimentar a los soldados, pastaba al pie del Monumento a Washington; y la Casa de los Soldados ya no era un lugar donde solo se podían ver soldados retirados. Muchos fueron detallados aquí para brindar seguridad al presidente. Durante su paseo a caballo de 45 minutos desde la Casa Blanca, Lincoln pasó frente a tiendas de campaña del Ejército de la Unión, junto con 4.200 esclavos fugitivos que habían establecido lo que se llamó una comunidad de contrabando.



El Hogar de los Soldados ya no era un verdadero refugio. Las fuerzas confederadas estaban presionando a la capital, se escuchó el fuego de cañón y le dispararon a Lincoln durante su viaje. Sin embargo, ¿seguía viniendo todos los veranos? incluso, al parecer, la noche antes de que fuera asesinado? pasar un total de 13 meses aquí durante su presidencia.

Las exhibiciones y visitas guiadas siguen el ejemplo del historiador Matthew Pinsker, quien dice en su libro Lincoln's Sanctuary que puede ser imposible rastrear el curso de la presidencia de Lincoln, el desarrollo de sus ideas o sus puntos de vista sobre la guerra sin tener también en cuenta las experiencias que tuvo aquí, sus contactos con soldados y antiguos esclavos, su lectura en voz alta de Shakespeare en los escalones de la cabaña, sus vistas claras del cementerio y el Capitolio.

Esto hace que sea aún más notable que con todo lo que se ha escrito sobre Lincoln, este lugar ha jugado un papel tan pequeño en el culto a Lincoln. Hace unos días un taxista no sabía dónde estaba, ni siquiera cuando se nombró a la institución contemporánea que rodeaba la cabaña: la Casa de Retiro de las Fuerzas Armadas. A menudo se nos dice dónde durmió Washington, pero sabemos poco sobre un lugar donde vivió Lincoln.

El Sr. Pinsker señaló que no hay registros oficiales de la residencia de los Lincoln aquí, no hay documentación sobre qué casa de campo habitaban, no se cuenta qué pertenencias tenían con ellos y no hay imágenes de su hogar. El Sr. Pinsker dijo que incluso es posible que los Lincoln vivieran en otro edificio en la casa de los soldados.

Eso no es algo, por supuesto, a lo que el museo en sí le dé mucho crédito; en 2000, la cabaña fue designada Monumento Nacional. Bajo la dirección de Richard Moe, presidente del National Trust for Historic Preservation, una organización privada sin fines de lucro, se recaudaron más de $ 15 millones para renovar la cabaña y convertir un edificio cercano en un centro de visitantes, donde se monta un espectáculo histórico modesto pero elegante. Un espacio de visita-exposición ofrece, con objetos prestados, una historia informativa de la Proclamación de Emancipación (incluida una copia original firmada), que también puede haber sido redactada aquí.

En cuanto a la casa en sí, el director del museo, Frank D. Milligan, explicó que se conocen pocos detalles. un testigo se refirió a sus muebles de repuesto? y mucho se modificó con el tiempo. Ha servido como dormitorio para la banda Soldiers ’Home, enfermería, casa de huéspedes, dormitorio para mujeres, bar y salón, y espacio para oficinas.

En un experimento radical, el museo no recreó la casa que los Lincoln podrían haber establecido cada verano; se documentó muy poco. En cambio, todo fue despojado, casi hasta las paredes desnudas y la madera. Se reprodujeron los colores del nivel más bajo de pintura y se restauraron las divisiones arquitectónicas originales (incluida una biblioteca con paneles de pino en la que las líneas pálidas marcan los fantasmas de las estanterías antiguas). Y eso es. Algunos objetos de época proporcionan asientos y algo de atmósfera.

Entonces, debido a que no se trata de una casa llena de objetos, sino de una casa con significado conceptual y biográfico, se la trata como una especie de marco vacío. La única forma de ver la cabaña es como parte de una gira grupal de 15 miembros de una hora de duración, con un guía que explica los problemas que enfrentó Lincoln durante los tres veranos cruciales que vivió aquí, desde 1862 hasta 1864, mientras también esboza algo sobre su personaje. . Integrados en el recorrido se encuentran videos y recreaciones de diálogos de relatos documentales.

En una habitación, por ejemplo, hay una mecedora junto a una mesa pequeña. La guía establece una escena basada en un informe de un testigo ocular de 1862. Lincoln se sienta aquí, nos dicen, agotado. abrumado por los debates sobre la esclavitud, las bajas de la guerra y las demandas incesantes? al final de un día que ofrecía pocas esperanzas. ¿Un oficial de la Unión lesionado llega repentinamente, suplicando al presidente que lo ayude a recuperar el cuerpo de su esposa? ella murió en una colisión de vapor? de una región cerrada por el ejército. Oímos la voz frustrada y enojada de Lincoln: ¿No voy a descansar? ¿No hay puerto o lugar donde o cuando pueda escapar de esta constante llamada? ¿Por qué me sigues aquí con asuntos como este? ¿Por qué no vas a la Oficina de Guerra?

Es un poco chocante. Los sonidos de impaciencia y frustración son inesperados, aunque no injustificados; socavan el aura reverente. Luego nos enteramos de que a la mañana siguiente Lincoln buscó al hombre en su hotel, se disculpó, puso las ruedas burocráticas en movimiento y le pidió que nunca le contara a sus hijos sobre el comportamiento vergonzoso del presidente.

Escuchada en esa habitación desnuda, la historia adquiere un poder adicional. Exige la misma imaginación que la vista fuera de la ventana. El marco vacío está lleno.

Todavía hubo fallas en un recorrido de vista previa y, con el tiempo, la interacción entre la narración de una guía, los efectos electrónicos y las preguntas de los visitantes seguramente se volverá más práctica. Pero hay tanto que entender sobre la Guerra Civil y su desarrollo, sobre la vida familiar de Lincoln, sus habilidades militares y políticas y su personalidad, que también se sintió como si se hubiera perdido una oportunidad para una exploración más extensa utilizando la cabaña como espacio de museo.

En este momento, la cabaña destila las fortalezas y debilidades de la casa museo. Su poder es el poder de asociación, su contacto con una presencia histórica; literalmente, seguimos los pasos de una gran figura. Pero todo lo demás debe llenarse de imaginación y erudición, de objetos y anécdotas. No creo que, a la larga, el centro de visitantes y las visitas guiadas sean suficientes; el museo proyecta un instituto de investigación que puede terminar ampliando la oferta.

Por ahora, sin embargo, la cabaña, con sus modestas ambiciones, merece una cálida bienvenida. En una visita ya me han llevado a imaginar muchas cosas, incluido el viaje diario de Lincoln aquí durante los peores meses de la guerra; regularmente se cruzaba con el poeta Walt Whitman e intercambiaban reverencias de saludo. Whitman dijo que vio en los ojos del presidente una profunda tristeza latente.