Con Final Gracie Mansion Show, la primera dama apunta a asegurar el legado de las artes

La exhibición de Chirlane McCray refleja una agenda de equidad e inclusión.

Chirlane McCray, la primera dama, en la Biblioteca de Gracie Mansion en Nueva York. De Catalyst: Arte y justicia social, King Mission de Nari Ward (2019).

Con dos años restantes en el mandato del alcalde Bill de Blasio, pasará algún tiempo antes de que la primera familia de la ciudad tenga que hacer las maletas y regresar a su casa adosada de tres pisos en Park Slope, Brooklyn.

Pero Chirlane McCray, la esposa del alcalde, está muy consciente del tiempo que queda (696 días, dijo en una entrevista reciente) y del legado que quiere dejar, al menos en lo que respecta al arte y la cultura.



Una gran parte de ese esfuerzo han sido las exposiciones que encabezó en Gracie Mansion, la cuarta y última de las cuales se inaugura el 24 de febrero: Catalizador: Arte y Justicia Social. Al igual que sus otros espectáculos en la residencia de la alcaldesa en East End Avenue, este enfatiza la equidad y la inclusión, las prioridades generales de la alcaldesa y la primera dama.

Cuando llegamos aquí y estábamos rodeados de todos estos retratos; No pasó mucho tiempo antes de que dije: '¿Dónde estamos?', Dijo la Sra. McCray mientras tomaba un té de jengibre en el comedor formal de la mansión. '¿Cómo encajamos aquí? ¿Dónde está la gente que conocemos? ¿Dónde está la gente de nuestra ciudad y qué tenemos que hacer para ser realmente la casa de la gente? '

Catalyst analiza los momentos transformadores de Nueva York desde 1965 hasta el presente, incluido el movimiento de derechos civiles, el movimiento de mujeres y el activismo contra el SIDA.

No podemos hacer todo, dijo McCray. Pero creo que hemos hecho todo lo posible para incorporar todo lo que pudimos para que la gente pueda ver la variedad del activismo en nuestra ciudad.

Las casi 80 obras de la exposición incluyen Martine Fougeron retratos de trabajadores comerciales en el sur del Bronx (desde fabricantes de autopartes hasta pasteleros), fotografías de Diana Davies del activismo LGBTQ + y el proyecto de Tania Bruguera sobre inmigrantes indocumentados.

Imagen

Crédito...Brittainy Newman / The New York Times

Imagen

Crédito...Brittainy Newman / The New York Times

Imagen

Crédito...Brittainy Newman / The New York Times

Imagen

Crédito...Brittainy Newman / The New York Times

Los más de 50 artistas del espectáculo, incluidos Nari Ward, Glenn Ligon y Lorna Simpson, tienen fuertes conexiones con la ciudad. Quiero asegurarme de que tengamos artistas de todos los condados, dijo McCray. Queremos que esta sea una exhibición lo más inclusiva posible.

Ese énfasis inicialmente provocó la preocupación de que la administración descuidaría o estafaría instituciones más grandes como el Museo Metropolitano de Arte y el Lincoln Center a favor de otras más pequeñas fuera de Manhattan.

La ciudad, por ejemplo, ha otorgado mayores aumentos de fondos a organizaciones culturales más pequeñas que a instituciones más grandes para tratar de nivelar el campo de juego.

Pero la Sra. McCray dijo que hay más que suficiente para todos. No hemos puesto en peligro ninguna institución, dijo. Esta es una ciudad rica y no hay ninguna razón por la que debamos concentrarnos en nadie. Aquí no hay perdedores.

De hecho, el pastel ha aumentado en general en más del 35 por ciento, a aproximadamente $ 212 millones para el año fiscal 2020, frente a los $ 156 millones para 2014.

A pesar de la financiación récord para la cultura en los últimos años, no ha habido la sensación de que las artes sean una verdadera pasión para el alcalde, por lo que es muy positivo que Chirlane parezca preocuparse por estos temas, dijo Jimmy Van Bramer de Queens, presidente. del comité del Ayuntamiento que supervisa los asuntos culturales. Es una jugadora influyente detrás de escena cuando se trata de luchar por las artes.

Las pequeñas organizaciones artísticas dijeron que aún queda mucho por hacer. Hay una falta de atención y financiamiento equitativo para las organizaciones artísticas y culturales de color sin fines de lucro, dijo Marta Moreno Vega, fundadora de la Centro Cultural del Caribe Instituto de la Diáspora Africana .

La Sra. McCray ha tenido su parte de calor en la esfera cultural. Algunos la culpan por lo abrupto salida el pasado otoño de Tom Finkelpearl, el ex comisionado de asuntos culturales. Renunció en medio de las batallas sobre el replanteamiento de los monumentos públicos por parte de la ciudad para honrar a más mujeres y personas de color, un esfuerzo liderado en gran parte por la comisión She Built NYC de McCray.

Imagen

Crédito...Brittainy Newman / The New York Times

Tom y yo nos llevábamos muy bien, fue todo lo que dijo, y agregó: Por todo lo que sé, fue una partida de mutuo acuerdo.

El Sr. Finkelpearl dijo que tenía una relación cálida con la Sra. McCray, quien es una firme defensora de las artes y la cultura.

Si bien el actor Chazz Palminteri calificó a McCray de racista después de que la ciudad decidió no dedicar una de sus primeras estatuas a la Madre Cabrini, una santa patrona de los inmigrantes, McCray dijo que no tiene nada que ver con que ella no sea digna.

Esa discusión se combinó con sus esfuerzos por honrar a las personas que estaban subrepresentadas, que no tenían ningún reconocimiento, dijo.

Sin embargo, dados los fuertes sentimientos en torno a los temas, la Sra. McCray reconoció que el proceso público podría mejorar. (El gobernador Andrew Cuomo, quien a menudo choca con el alcalde, dijo que el estado encargaría una estatua de Madre Cabrini).

Necesitamos un proceso más coordinado para las estatuas, dijo McCray. He estado trabajando en eso.

Tanto la primera dama como el alcalde también han sido criticados por no asistir a tantos eventos culturales como lo hizo el alcalde Michael R. Bloomberg. Si bien la Sra. McCray ha asistido a la gala ocasional, es decir, en el Studio Museum de Harlem y el Carnegie Hall, dijo que esa no ha sido la principal prioridad en mi lista: ser vista en las cosas.

Imagen

Crédito...Brittainy Newman / The New York Times

No soy ese tipo de persona, no me gusta vestirme bien, agregó. Trabajo muy duro, así que al final del día me gusta sentarme con mi esposo y ver la televisión.

La Sra. McCray ha enfrentado preguntas sobre su administración de ThriveNYC, un plan de casi $ 1 mil millones que aborda las enfermedades mentales en la ciudad. La iniciativa, ahora en su quinto año, incluye docenas de programas en numerosas agencias; los críticos, incluidos algunos miembros del Concejo Municipal, han cuestionado su desempeño y su gasto.

Al mismo tiempo, la Sra. McCray dijo que está orgullosa de lo que han logrado con CreateNYC, el plan cultural de la ciudad, que vinculó la financiación de la ciudad con los requisitos de diversidad, y las exposiciones de Gracie Mansion, que ayudaron a atraer a 40.000 visitantes a la residencia el año pasado. frente a 25.000 en 2016.

Jessica Bell Brown, una historiadora del arte que fue curadora de Catalyst, dijo que la Sra. McCray ha mostrado interés en el arte como un puente para pensar en la justicia social, la forma en que los artistas pueden ofrecer una ventana a los temas más importantes de nuestro tiempo. La Sra. Brown también fue curadora de la exposición de la primera dama, Ella persiste: un siglo de mujeres artistas en Nueva York , que se centró en mujeres creadoras y creadoras identificadas por mujeres.

La Sra. McCray dijo que estaba particularmente conmovida por el aprecio de los artistas en She Persists, algunos de los cuales han tenido poco o ningún reconocimiento.

Thelma Golden, directora y curadora en jefe del Studio Museum, dijo que las instalaciones de la Sra. McCray han atraído a nuevas audiencias y han creado la oportunidad para que una amplia gama de artistas, prácticas artísticas y diferentes visiones estén a la vista.

Habiendo crecido tocando el piano, bailando, cantando en el coro de la escuela y escribiendo poesía, la Sra. McCray, quien también supervisa la iniciativa de salud mental de la ciudad, dijo que aprecia profundamente el valor de la cultura. No creo que estaría viva hoy si no fuera por el arte, dijo. Todo el mundo necesita una forma sana de canalizar sus emociones.

Tener arte, agregó, permite vivir sin otras cosas.

Imagen

Crédito...Brittainy Newman / The New York Times

De cara al futuro, la Sra. McCray ha reconocido que podría considerar buscar un cargo público. Podría ser algo en Albany, podría ser Brooklyn, local, en toda la ciudad, le dijo a The New York Times en 2018.

Una cosa que su experiencia en Gracie Mansion le ha dado a la Sra. McCray es el deseo de vivir con más arte cuando regrese a Brooklyn y expandirse más allá de las pinturas de Dante y Chiara de Blasio (sus hijos ahora adultos).

No puedo permitirme un Mickalene Thomas; No puedo permitirme el lujo de Faith Ringgold, continuó, pero haré lo que pueda.

Precediendo She Persists estuvo la exposición de 2015 Windows on the City: Looking Out at Gracie’s New York, que presentó arte del siglo XVIII, y New York 1942, en 2017, que se concentró en Fiorello La Guardia, el primer alcalde que vivió en Gracie Mansion.

Si bien los espectáculos son temporales, McCray dijo que espera haber abierto una discusión sobre qué arte y qué artistas pertenecen a la residencia de la alcaldía. Quienquiera que viva aquí a continuación, lo desafío a hacer más y hacerlo mejor, dijo.

Nuestro regalo, o nuestro legado, agregó, es que mostramos lo que es posible.


Catalizador: Arte y Justicia Social

Los recorridos públicos comienzan del 24 de febrero al 25 de agosto. Gracie Mansion, East 88th Street y East End Avenue, Manhattan; Para reservar un recorrido individual o grupal escolar de Gracie Mansion: 212-676-3060, nyc.gov/gracie Excursiones.